从区块链底层技术做起,趣链要推动分布式商业生态

区块链底层技术平台受看好,趣链15亿元融资向独角兽迈进。

从区块链底层技术做起,趣链要推动分布式商业生态

过去几年间层出不穷的数字货币,将区块链这个概念推向风口浪尖。随着一纸ICO禁令,币圈狂热逐渐冷却,区块链向技术本质回归。2018年5月底,致力于打造国产自主可控区块链技术的趣链获得新湖中宝等15亿元战略投资,成为国内链圈近期最大规模融资事件。

基于自研Hyperchain底层平台,趣链稳步推进落地使用

按照行业图谱,可以将区块链参与者分为三个层次:基础平台层、通用技术层、垂直应用层。趣链科技的核心立足点在于区块链基础平台,涉及BaaS(Blockchain as a Service)等通用技术。

趣链自主研发的Hyperchain平台属于联盟链,本质上是一种操作系统,在此基础上,可以衍生出各种应用。根据CEO李伟介绍,Hyperchain在共识算法、加密机制、智能合约引擎等方面,相比Fabric等开源平台在性能上有所提升。

在应用落地方面,趣链向金融、物流等多个领域客户提供Hyperchain区块链平台,合作主要采用两种模式:

第一,License模式。趣链将Hyperchain企业版授权给客户,并提供相应的与现有系统对接和维护服务,由客户自己完成应用开发。银行或传统的类银行金融机构合作会选择这种传统企业服务方式。

第二,联合运营模式。通过内部孵化或合资公司,趣链与客户双方共同运营基于区块链的业务系统,通过收入分成来进行深层次绑定。一些核心企业或上市公司会选择这样的合作模式。

在多场景下深化合作,力图打造区块链生态

根据新湖中宝公告,趣链2017年合同收入约500万元。管理层预计2018年合同收入将达到数千万,核心增长驱动力在于客单价。作为基础设施,以区块链为依托,可以搭建各式各样的系统,而且愈加呈现多样性和复杂化。由于单一客户应用场景的拓展与深化,趣链收取的费用水涨船高。

作为底层系统,长期来看,服务生态的打造至关重要。趣链的战略路径是以基础技术平台作为起点,联合多方、多领域的参与者,不断深化合作共同打造区块链+生态。

目前趣链主要发力领域在于金融行业,与银联、上交所、工行、农行,光大银行、北京银行、兴业头部的金融机构,都建立起了合作关系。

通过把区块链技术用在金融领域,为金融机构提高业务效率,降低系统拓展的边际成本。未来随着应用的扩展,小的应用场景将逐渐走向融合。金融之外,能源、物流、医疗等,都有区块链的应用场景。

目前趣链团队有150余人,其中技术人员达130余人。研发团队主要在做区块链的核心技术,包括共识算法、加密、网络、智能合约、存储等。预计2018年团队规模会有所扩张,但全年人力不会超过200人。

近期,爱分析对趣链CEO李伟进行了访谈。李伟博士,毕业于浙江大学计算机科学与技术学院。研究方向为分布式系统及数据一致性。曾先后供职于微软亚洲研究院、 道富银行浙江信息技术中心、Schooner信息技术,目前担任银行间市场区块链工作小组专家组成员,中国金融科技50人论坛特邀专家,中国计算机学会(CCF)区块链专业委员会委员。

访谈中李伟就区块链底层技术、行业发展趋势及趣链的业务、战略进行了阐述,摘选部分内容如下。

在国家鼓励下,区块链技术不断演进

爱分析:国家对于区块链技术发展的态度如何?

李伟:国家对区块链技术是非常鼓励的,一些地方政府也在酝酿鼓励政策。金融机构方面,包括四大行、商业银行、人行、银保监会,其实每个机构都在做区块链研究,包括BAT也在做布局。所以技术本身是在持续上升的点,关注度是越来越高。

但应该把区块链技术和币分开来看。从国家态度来讲,币肯定是强监管的状态,对于链则是大加鼓励的状态。

爱分析:区块链技术对监管科技有哪些影响?

李伟:区块链对监管是非常友好的。举个例子,对于设备的审计与合规检查,传统的方式是搞个系统,把检查记录登记下来,或者直接记录在本子上。但这是非常不完善的,因为可以事后补充甚至作伪。

如果基于区块链,合规性系统或者监察系统,没有事后补的可能性,数据也不可能篡改。

爱分析:怎样判断区块链未来的发展趋势?

李伟:我把区块链的发展分为三个阶段:

第一阶段,分布式协同。也就是说区块链作为分布式可信协同系统,把原来信任成本很高的,尤其是跨机构的合作,进行协同。基于大型协同系统,可以做客户全生命周期管理。这里面应用场景很多,包括应收账款、ABS、债券等。

基于某个应用领域、某些城市参与者,可以做跨行业的整合。比如银联存证系统,以银联为出发点,我们跟光大、北京银行、浦发银行、广发银行其实都有合作。

当机构越来越多,就变成第二个阶段,价值传输协议。以协议为依托,才能变成第三个阶段,分布式商业,或者说是建立大的生态。

爱分析:区块链和云计算、AI等技术,未来会是什么样的关系?

李伟:云计算是底层设施,区块链可以是在云平台之上的底层平台,也可以说是操作系统。人工智能和区块链是相辅相成的。

区块链有时候会基于云计算,我们现在做的BaaS,跟云会有结合。同时区块链会涉及数据组织、隐私保护、激励等,又会对AI会有一些支撑。这几者会有一些关联,但目前还是看应用场景的。

在数据分析、数据交易这个领域,区块链跟人工智能是可以结合起来的。区块链可以做到无隐私泄露风险的数据交换,解决数据交易和数据隐私的矛盾,对人工智能是有很大的支撑作用。

爱分析:区块链目前的技术成熟度如何?

李伟:目前区块链可以说是处于起步阶段。区块链技术本身热起来,也是2015年开始,所以现在是一个早期阶段。目前的技术已经可以满足当前的很多金融需求,但是说技术成熟还为时尚早。在共识算法、智能合约、加密等各个领域,后面要做的事情还非常多。

随着应用场景越来越多,规模越来越大,频次越来越高,目前技术是无法满足的,需要进一步去拓展技术指标,才能满足未来的应用场景。技术始终是螺旋上升的过程,业务拓展和技术提升是互相促进的。

爱分析:技术成熟度有什么评判标准?

李伟:有一些指标,包括可用性、可靠性、扩展性、安全性等,跟传统技术还是蛮像的。目前工信部也在制定一些测试标准。

爱分析:从技术的角度来说,目前一个链上稳定运行的节点数能达到多少?

李伟:从联盟链角度来讲,共识节点在200之内是没有任何问题的,非共识节点是没有上限的。联盟链其实是有技术限制,性能会比较高,可控性比较强,但是共识节点的规模是受限的。共识节点超过100的情况还没有出现。

实际应用的金融领域,目前规模上用不到超过100个共识节点,但以后如果切入2C领域,那么这时候就需要提升共识节点数量。

这也是联盟链和公链的差别:联盟链性能更好,但网络规模会受限。公链性能会差,但网络规模是会更大。我们现在正在做下一代的联盟链和公链的融合技术,既有联盟链的性能,又有公链的规模。

爱分析:供应链金融方面,区块链的应用价值如何体现?

李伟:供应链金融没有区块链也能做,但是做不大做不强。目前只能做到核心企业和核心企业的一级供应商,但是很难做到二级、三级甚至更多级供应商这些小微企业。它们很难证明跟核心企业的贸易关系,所以造成融资难的问题。

基于区块链,我们可以做全打通的供应链金融系统。以核心企业为开端,把一级、二级甚至更多级供应商全部放到链上。通过链上的资产传递,可以非常容易证明核心企业跟与供应商之间的应收账款等财务往来,基于此做保理、融资都是非常容易的。

也就是说,基于区块链的供应链金融能切实解决中小企业的融资难问题。区块链非常适合小微、长尾,原来中心系统没办法服务的这些企业。虽然每家店的量都不大,但这些小微企业数量是非常大的,所以市场价值非常客观。

现在很多核心企业在做这个事情,供应链金融也是区块链目前来讲最典型的应用场景之一。通过区块链,把核心企业的信用无风险、高效率、无杠杆的传递了下去。

定位于技术平台,趣链提供的服务逐渐深化

爱分析:趣链如何自我定位?

李伟:趣链本身定位非常清楚,就是技术公司。以技术为依托,投入资本成立业务公司或合资公司,来把应用也做起来。

爱分析:目前国内区块链底层平台发展情况如何?

李伟:目前区块链底层平台比较少。区块链这个圈子很热,但其实炒币的占了九成,真正做底层技术的在国内还是比较少的。

另外,做底层技术本身难度还是比较高的,包括共识算法、加密、安全模块等门槛都很高。人才短缺,所以这类公司相对来说少一点。

目前各式各样的应用比较多,但这些应用都需要技术作为支撑。很多应用想象很美好,但真正做起来很难。举个例子,比如以太坊的以太猫,虽然只是图片但上线后过于火爆,导致以太坊提币时间从几十秒变成24小时,可以看到区块链基础设施是亟待提升的。

所以我们选择的是比较难,但必须要有人做的一条路,我们要做基础设施。

爱分析:国内区块链团队一般出身于哪些领域?

李伟:这个很难分清。其实区块链里面的技术,不是新技术。以前做分布式一致、云存储、数据复制、数据库以及密码学领域的,其实跟区块链都是有些关联的。

我觉得最有优势的还是以前做分布式系统、数据一致性的人。国内这种人不多,因为相对来说这些是很偏底层的。

爱分析:技术人员的人均产能如何衡量?

李伟:这个很难衡量。因为做区块链底层技术,目前还在起步阶段,没有大规模商用,未来的价值可以说是无限大,也可以说是无法衡量。从另一个角度来说,2018年预期合同收入几千万,人均产能大概只有几十万,但这只是前期的情况。

爱分析:合同收入相比2017年大幅增长的原因是什么?

李伟:主要原因是客单价。去年的订单基本上在百万级的,而今年的订单有些已经在千万级了。客户数量会有增长,而每个客户对于区块链应用场景越来越深入,因此订单价格会上一个数量级。当然,客户数量也会有一定增长。

爱分析:区块链系统部署是基于云端的还是本地化部署?

李伟:都可以,取决于客户需要。金融客户基本上就是基于本地化部署的。对于核心企业和一些上市公司,我们可以提供云端解决方案。但是现在主要的营收还是来自逻辑部署。

爱分析:部署环节需要较多人力吗?

李伟:不需要。打个比方,我们做的东西类似Oracle,在上面做应用是IBM的事情。我们只做到区块链和智能合约,然后上层的业务系统等做的很少,所以每个客户其实不用太多人。

爱分析:客户现有的业务系统如何对接?

李伟:我们现在做的很多都是跟现有业务系统进行API对接的,因为我不想去推翻或者颠覆现有需求,而是对原有系统的升级。这样项目周期、成本、人力等方面都会友好一些。

爱分析:本轮融资的主要用途?

李伟:主要是两部分,一方面是人力,虽然人员增加不多,但是区块链行业人力成本很高,比IT行业整体还要高。另一方面也会做投资,布局生态。当然,技术投入和人员投入是最重要的,然后才是资本投入。

爱分析:本次投资方新湖中宝会带来哪些资源?

李伟:一方面是资金,我们可以利用资金做投资。另一方面就是应用合作资源,包括金融、医疗、包括房地产,新湖中宝手里有这些资源,我们都会做对接。

调研 | 张扬 卢施宇 韩亚宏      撰写 | 卢施宇

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