报告无法“遮羞”,输入法逼近AI赛点

原本格局板结的输入法,正在经历新的赛点。

报告无法“遮羞”,输入法逼近AI赛点

CTR发布的一份名为《2019年手机输入法语音输入功能市场研究报告》的内容,在坊间引发了不小的非议。

按照报告中披露的信息,搜狗、百度、讯飞占据了输入法市场95%的市场份额,随后话题转向语音输入的细分场景,却指出搜狗、讯飞、百度三家的市场占比分别为76.9%、9.4%和7.8%。

话题的争议性也在于此。传统认知中三分天下的输入法市场,在CTR的报告中俨然出现了一家独大的局面。哪怕在竞争残酷的互联网市场里,揶揄友商为自己贴金的做法屡见不鲜,多半也是建立在相对平衡的基础上,如此夸张的数据对比可谓鲜有前例。

不过拷问智商的数据背后,也向外界传递了这样一个事实:原本格局板结的输入法,正在经历新的赛点。

到底谁在夸张?

巧诈不如拙诚。越是夸张的数据报告,越容易吸引“吃瓜群众”的兴趣,韩非子在《说林》中的告诫,如实反映在了输入法的市场份额之争中。

可以联想到的赛诺在今年7月初发布的《2019年语音输入法简析》,搜狗、百度和讯飞三款输入法的产品认知度分别为72.3%、58.51%和48.82%,但在语音输入的占比中,讯飞输入法高达61%,百度和搜狗分别为44%和38%。

另一份艾媒咨询发布的《2019上半年中国第三方手机输入法专题研究报告》中,搜狗、百度、讯飞合计占有95.1%的市场份额,其中在语音输入的用户规模上,百度以2.71亿的用户规模位列第一,搜狗以2.47亿的用户规模紧跟其后,排名第三的讯飞输入法有1.54亿的语音输入用户。

简单对比三份第三方报告,虽然有着各自不同的抽样标准和样本量,但从最后给出的数据来看,赛诺和艾媒咨询的数据不乏一定的客观性和合理性。

一方面,搜狗、百度、讯飞输入法三巨头竞争格局,可以在很多第三方报告中找到相似的答案。同时百度输入法早在今年1月份就推出了AI探索版,直接将语音输入设定为默认输入法,合理解释了百度输入法在语音输入一环的优势;

另一方面,讯飞输入法虽然在市场份额上低于搜狗和百度,但2014年就开始将语音输入作为差异化卖点,即使在语音输入的准确性、可玩性等方面可能不敌百度和搜狗,时间上的优势照旧可以对市场份额作出注解。

反观CTR的报告中,显然有着一扬二抑的态度,比如搜狗输入法占据了超过四分之三的市场份额,语音请求次数远超百度与讯飞之和。自相矛盾的是,CTR的报告显示搜狗输入法的日活为2.53亿,2018年国内输入法的用户总数就有7.2亿,仍然得出了搜狗远远高于百度和讯飞活跃用户总和的结论。

除了CTR的报告本身,还可以从搜狗和科大讯飞的财报中找到端倪。

据搜狗发布的第二季度财报显示,总营收为3.036亿美元,同比增长1%,净利润为2130万美元,同比下滑35.8%。而在搜狗的营收逻辑中一直都采用“三级火箭”的策略,即通过输入法的庞大用户量带动浏览器的安装,再通过浏览器导流量到搜狗搜索进行变现,可以说搜狗输入法的日活的增长直接关系着搜狗的整体营收。

而在科大讯飞发布的2019年年中财报中,讯飞输入法和智能硬件类产品组成的To C业务实现营业收入15.31亿元,同比增长41.30%。考虑到讯飞输入法1.4亿的活跃用户,对营收的驱动增长能力或许不输于搜狗输入法,至少在语音输入的品牌认知和流量供给层面可以给出这样的结论。

或许CTR的报告中有背后金主自导自演的成分,又或许本身在抽样时就存在不合理,同时在无意中揭示了这样的风向标:语音输入逐渐成为各大输入法关注的重心,乃至于有必要刻意凸显这一维度的数据优势。

输入法的AI赛点

作为互联网世界里最古老的工具类产品之一,输入法始终扮演着流量入口的角色,一度是互联网巨头们的必争之地。一份漏洞百出的报告,不足以改变输入法的既有格局,却也给出了重新审视输入法的视角。

一个典型的例子,不管是赛诺、艾媒咨询还是CTR,都开始将“语音输入”计算入输入法的市场份额,暗示着人工智能正在重塑输入法市场的话语权。又或者说,输入法已经沦为巨头们较量AI能力的战场之一。

可以给出的解释是,自从输入法进入中国市场开始,先后经历了五笔、语音、手写等多种输入方式,在人工智能的颠覆式革命下,输入法正在全面向效率更高、门槛更低的语音输入过渡。

与之对应的,百度、讯飞、搜狗等先后在输入法的人工智能应用发力。

比如百度输入法在今年年初全面完善了全感官交互体验,逐步以语音输入技术为基础,同时结合新一代年轻人的表达方式进行持续更新,包括中英自由说、方言自由说、离线语音、AI斗图、凌空手写、AR表情等新技能;

讯飞输入法在2019年上半年重点关注识别模型的建设,以提高语音和文字识别的效率和准确性。目前已经实现了高速语音输入、中英文免切换输入、方言输入以及行书、草书、生僻字的识别等等;

搜狗输入法也在深耕以语言为核心的AI技能,先后推出了中日韩语音随心译的功能,模仿明星、动漫人物的语音变声功能,同时也完善了盲打键盘、表情包等功能,以提升用户的表达能力和趣味性。

只是当新赛点出现的时候,输入法三巨头开始站在同一起跑线上,板结的格局有了重新洗牌的迹象。

All in AI的百度预料之中的成了攻势最凶猛的一方,尤其是针对语音输入在识别时间长和长句出错概率高等体验痛点,创新性地提出了流式多级截断注意力模型SMLTA,同时引入多级Attention机制避免CTC插入删除错误对系统的影响,最终在识别精度上提升了15%,奠定了百度输入法的行业地位。

而在技术发展的必然性之外,00后等新世代的崛起也在加速新赛点的出现。根据国家统计局2010年进行的人口普查数据,00后的人口总数为1.46亿。这1.46亿的00后可以说是为数不多的新增流量,也是搜狗、百度、讯飞“激战”的核心地带。

有所不同的是,曾经在时间和市场份额上占据优势的搜狗输入法,在很大程度上成了新赛点临近时的防守方。

百度在人工智能技术上的先天优势,成了百度输入法角逐语音输入的突击部队,并一举成为三家中年轻用户占比最高的一方。而搜狗输入法既需要面对百度在技术创新上的打压,又要防止讯飞输入法抢夺市场,还需分担整体营收的压力,出现CTR报告中的一幕似乎并不值得意外。

写在最后

幸运的是,身为PC时代出现的古董级产品,输入法在人工智能的浪潮下,等来的不是被淘汰的命运,而是新一轮进化。

不幸的是,输入法早已走上技术为王的赛道,厂商们需要思索如何在技术上博未来,偏偏有人还在继续误导用户的策略。

不管怎样,创新的车轮从未停滞,古老而又活力四射的输入法早已成为用户行为的风向标,在习惯忠于内心用脚投票的新一代年轻人面前,终归还是要靠产品和实力说话。不用抱这个时代,不在大方向上与时俱进,终将被时代所遗弃。

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