成为「微信创客」最好的时间,就是现在

一个中国人「云生活」的一天可能是这样的,出行路上刷微博吃瓜,购物上淘宝和京东,一日三餐则离不开美团、饿了么和下饭的腾爱优、快手和抖音,这些超级App往往伴随场景存在。只有微信例外,它贯穿早中晚,几乎成为每个人的「器官」。

传播大师麦克卢汉很早就提过,媒介即人的延伸。对中国人来说,微信即人的延伸。有人用它社交,感知外界变化,有人做自媒体,也有人做表情包,还有人开发小程序和小游戏,在物理世界和数字世界密不可分的当下,每个人都希望通过微信表达和创造。

01

媒介与经济之变,而后创客诞生

而创造这件事情,是由媒介和经济共同推动的。

财经报刊的出现是早于经济学的。18世纪初到19世纪中叶,英国的报纸上,有一系列文章在争辩自由贸易的利弊。当时既然没有经济学,自然也就没有经济学家。

经济学家是如何诞生的呢?是那些有分析头脑的财经评论作者,用一篇一篇文章「吵」出来的。经济学家陈志武在《经济学与媒体是如何互动发展的》一文中谈到,亚当斯密1776年出版的《国富论》就起源于财经报刊的「大众化」经济争论,李嘉图的价值论先是以书信的形式刊登在当时的《晨报》上……以大众媒体作为探究经济原理同时传授经济知识的路径,最大的优势是它的灵活性和新闻相关性。

三百年过去,人类历史经历了战争、金融危机、媒介之变与瘟疫横行。如今我们对大众媒体的认知早已不是报纸,内容创作者的阵地从BBS转移到了博客,后来又到了微博、微信,还有知乎、B站、快手、抖音等等。我们面对的是一个前所未有的全球化环境,内容创造的价值,也得到了前所未有的释放。

亚当斯密虽然远去,但后人之中,不少有幸可以在短短的信息爆炸的时代里,亲历和见证内容创作的浪潮,踩中每一个节点。比如吴晓波,从最早新华社的记者,到《大败局》、《激荡三十年》等商业史作家,再到微信公众号「吴晓波频道」的创始人,从些报纸、杂志专栏,到出书,再到涵盖图文、视频等各种形态的新媒体品牌,创作密度之大,与中国的媒介之变和经济发展密不可分。

微信公众号的出现,彻底革新了传统媒体时代中心化的信息分发机制。内容开始有了品牌,内容创业迎来春天,像黎贝卡、新世相张伟、一条徐沪生、六神磊磊这样的传统媒体人,在此间转型,重新寻找适合自己的位置。

当然,也有很多非媒体出身的,比如十点读书的林少,什么值得吃的龙泉。他们共同构建了新媒体的繁荣,同时也影响了国人接收内容的习惯。如张小龙所说,微信公众号并不是为媒体准备的。所以,我们看到了,每个人都能参与到微信公众号的创作之中。

不止是图文、音频和视频,随着人与人的社交和经济活动发生翻天覆地的变化,媒介之变还体现在小程序、小游戏和表情包上。张小龙在2012年预言了移动互联网的入口在二维码,而后又让小程序成为了连接互联网和产业的入口。

张小龙在微信公开课上说,与web互联网相比,移动互联网的各个app更加割裂,信息难以打通、搜索。「我们做小程序,就有一个梦想,希望搜索能进入到每一个小程序的内部,这样海量的小程序可以支撑起各种长尾的搜索需求。当然,小程序仍然是我们一直要改进的领域,只有小程序足够繁荣,才能支撑起搜索的内容的丰富度。」

如今公众号和小程序都已繁荣。在微信生态中,公众号为用户提供内容价值,小程序提供服务价值,而表情包则非常精准地提供情绪价值。

在今年年初的微信创业者之夜上,蘑菇头表情包创始人吴武泽说,蘑菇头开始只是个动漫形象,一次机缘巧合,吴武泽把老班长的脸抠到蘑菇头中并发到班级群,结果被同学疯传,他敏感地捕捉到这个风向,于是让团队集中设计表情包。

据他介绍,蘑菇头表情包在微信上架了40套,最热门的一套已经被网友下载了1.27亿次,发送量超过70亿,近乎全国网民总量的十倍。

像吴武泽这些优秀的「艺术家」们通过表情包这个窗口,实现了小市场里的大成就。而微信所做的,是把工具体系完善好,让创造发生。

从亚当斯密到吴晓波,从报刊文章到公号文章,从下载到小程序,从公共场域的表达到品牌的建构,这些创作和创造的发生,从少数精英知识分子,过渡到了每一个微信创客身上。

公众号、小程序、小游戏和表情包,成为这个时代新的社交和表达方式,也就给了众多微信创客参与创造的机会。

02

微信创客可以是一种职业,更是人本身

微信的出现,改变了很多人的命运。此前新榜采访的很多KOL都表达过「如果没有微信公号,我至少多奋斗十年」之类的想法。

考研走学术道路,考公务员走仕途,挤破脑袋进国企事业单位等都是稳定有安全感的路子。这些曾经是年轻人毕业首选,也是长辈们最看重的。虽说超女快男选秀等大众文化崛起,让我们看到了草根一夜成名的机遇,但通往明星的大门仍旧只对少部分被命运撞到腰的人开放。

未必要成为明星。微信红利仍在释放,年轻人真的可以把兴趣爱好当做自己的本职工作了。只要你有一种才华,有一台电脑和一部手机,舞台就在那里。不一定要成为光芒万丈的明星,但可以把创作本身当做事业。围绕微信这个生态进行创业的创客,有很多实现了人生理想,也有人实现了财务自由。

当然,价值也不完全由这些来衡量,微信创客可以是一个职业,但更重要的是人本身。

在疫情这个窗口,我们能明显看到,信息开始在无数个节点迸发出来,人们的生活像是步入了一个大型社会实验之中。焦虑、恐慌、焦躁和不安情绪中,人与信息、人与人的关系被重新审视。

微信成为这场大型社会实验,最集中的一个场所。也正是在这里,我们看到了大象公会理性分析《疫情趋势是怎样预测的》,跳海大院乐观po出《疫情时期,年轻⼈正通过三餐的照⽚进⾏社交》,X博士暖心叙事《为了援助武汉周边县市,我们去了⾮洲买⼝罩》……

疫情发生的时候,恰逢小程序的「疫况」开发者洪俊瑶女儿出生,他正陪着妻女在月子中心坐月子。随着疫情的加重,月子中心也实行了封闭管理,他只能和大部分人一样不断的刷手机关心疫情动态。他连夜改编了代码,并在凌晨3点提交并加急审核了第一版「疫况」,这时距离深圳卫健委的发文仅过去了四个小时。

据洪俊瑶介绍,目前疫况已经超过了120名自愿者团队在提供各地的数据。用户数已经达到了3.5千万,间接推动了信息的公开和疫情的预防。

诸如「⼩打卡」、「潮汐」、「迷你BUD」等小程序,「头脑王者」等小游戏也都从各自维度为抗疫做出自身努力。

如张小龙所言,人们看到屏幕上的视觉信息,超过了现实中眼睛看到的信息。人们看到的是远方的图像,听到的是远方的声音。从前一个人的世界,他的大小,是由他的脚的行走半径来决定的,现在一个人的世界的大小,是由他所获得的信息的宽广度来决定的。信息的宽广度和质量,一直是微信要解决的问题。

或撰文,或开发,或绘画,或设计,或编程,微信创客们正在拓宽信息的宽广度和质量。

03

微信仍然是最值得搞创造的地方

当然,微信作为一个月活超11亿的全民产品,难免被吐槽。每年,至少由一亿人想教张小龙做产品。

微信之后,快手、抖音等短视频平台崛起,知乎、B站作为深耕多年的社区,也不断吸引创作者进入。后起之秀带来的冲击,让人开始思考公众号打开率,以及微信红利到顶的问题。

但微信哲学就在于克制中实现创造价值。张小龙在2019年的微信公开课谈到了十大设计理念,包括好的产品是有创意的、有用的,好的产品是优美的、是非常容易使用的、是含蓄的、是诚实的、是经久不衰的,好的产品不会放过任何一个细节、是环保的,好的产品会尽可能少地体现它的设计,少即是多。

所以我们看到了,微信公众号的付费阅读功能,订阅号视频板块的入口调整,以及上线视频号等动作,都是在不影响用户整体体验基础上,慢慢出炉的。

有短视频达人成名于快手、抖音,有up主在B站活色生香,有大V在微博风生水起,有优秀答主在知乎答疑解惑,有小程序开发者也在支付宝和百度做产品,但无一例外,他们也都把微信视为最重要的阵地。

拿我自己来说,现在大概在几十个平台上有专栏,但公众号始终是最重要的平台之一,在这里记录和评论了一些东西,它们也构成了当下互联网世界争议与变数的一部分。最重要的是,这里不仅意味着流量,还有与用户、朋友、家人甚至社会的连接。这也是微信区别于其他平台最本质的特征。

也只有在微信,创客与用户的连接是可以完全双向的。从创作者自身的反馈和重视程度来看,我们甚至可以得出同等订阅用户数的情况下,价值排行顺序应该是微信>知乎>B站>微博>快手>头条。

对于仍然想入场的创客来说,创作者之春过去了吗?事实上,优质内容和优质创意仍然稀缺,最佳的入场时机,就是现在。就像赞比亚裔经济学家丹比萨·莫约在其书中写过的那句日后被广泛应用的话所说,「种一棵树最好的时间是十年前,其次是现在」。

去年底,微信官方邀约了27 位不同背景不同经历的微信创客,在他们完全不知情下发起了一个关于自信和勇气的测试。他们担当起首发微信创客,共同发起了「微信创客自荐计划」。创客们告别被动等待,自己站出来,告诉大家「我值得被看见」。

一个创客站出来,就会有更多创客站出来。现在,我们在小程序「WeChat Maker」能看到更多创客的自荐。前互联网时代,苹果成就了很多App开发者一样,后互联网时代,微信让很多普通人,在品牌、商业以及社会责任上实现了自我价值。

历史是由一个个个体的选择构成的。每一个创客,每一个App的使用者,每一个微信的参与者,都是历史重要的组成部分。

2006美国《时代周刊》年度风云人物只有一个词:you,封面上显示的是一个白色的键盘和一个电脑显示器的镜面,从镜子里购买者可以看到自己的镜像。

这仍是时代最好的注脚,只是「you」,变成了「I」和「We」。作为一个普通的内容创业者,我自己先是注册了公众号随手写写,而后在2017年成为一个全职的内容创业者。那时候已经有很多人说,现在入场太晚了,红利没了,但回头看,发现只要想好了,什么时候入场都不迟。

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