进军体育观看业务,Facebook能否突破发展天窗?

Facebook能够开辟新世界吗?

进军体育观看业务,Facebook能否突破发展天窗?

前段时间,Facebook 和西甲共同宣布了一项长达3个赛季的合同,将足球赛事带到印度次大陆周边的8个国家。这是西甲与社交媒体平台达成的首个广播协议。而就 Facebook 而言,它已经进入了体育转播领域。而该公司也是唯一一个进军体育观看业务的社交媒体平台。

流年不利,Facebook找到新的业务增长点?

在由剑桥分析公司引发的“泄密门”事件后,剑桥分析公司启动破产程序,但是Facebook却因此深陷“泄密”泥潭,引发公众对Facebook的信任危机。7月16日,Facebook股价大跌18.96%,企业市值蒸发1190亿美元,创美股最大单日跌幅和美国上市企业最高单日市值蒸发纪录。 7月25日,脸书在中国注册子公司的申请被拒绝。

信用受损,发展受阻,Facebook最近的日子确实是不好过。

Facebook其实成了“替罪羊”,欧盟以往没有设置控制社交媒体的监管机制,当Facebook数据被剑桥分析公司窃取并被利用威胁到欧盟的安全与核心利益后,首当其中的就是Facebook。而Facebook在过去的15年里(Facebook成立于2004年),应该从未料想到用户数据会被盗窃,更让人吃惊的是,剑桥分析公司利用非法窃取的用户信息竟然能影响美国大选的结果。这可比亚马逊信息泄露造成用户被诈骗有冲击力的多。若不是事实已经成立,恐怕是天方夜谭。

扎克伯格表示很无奈,我也是Facebook信息泄露的受害者。(作为剑桥分析公司等第三方收集个人数据的一部分,他自己在Facebook上的数据也被收集了)

更令人啼笑皆非的是由于美国社交网络公司Facebook公布的第二季度财务报告令投资者失望,使得该公司股价大跌,7月27日,Facebook及其执行长扎克伯格被告上法庭,这可能是Facebook因获利令人失望而被起诉的第一桩诉讼。

Facebook作为社交媒体已经发展到极限。目前Facebook面临的主要问题有两个:一是用户规模增长放缓,二是监管环境的变化,尤其以今年5月25日生效的欧盟通用数据保护条例(GDPR)为代表,这对于公司依靠获取个人信息以达到精准广告投放的模式或许会造成挑战。

《周易》有云:“穷则变,变则通,通则久。”想必Facebook一干人等也是深谙此理的。为了防止用户流失,Facebook必须有所改变或者创新。

而近年来Facebook也在寻找新的业务增长点,进军体育观看业务也是为寻找Facebook自身发展天花板的突破口,已经摸到天花板的Facebook能否借此突破天花板还未可知。

进军体育观看业务,社交媒体的先驱者

在进军体育观看业务之前,Facebook进行了一系列试水。此举还是比较明智的,毕竟,淹死的都是自以为会游泳的。

2017年3月,Facebook与美国职业棒球大联盟签订了一份协议,此协议允许Facebook在全美范围内独家直播美国职业棒球大联盟的25场比赛。Facebook在其平台上线了许多体育赛事直播节目,但这是首次有这样一支大型联盟同意在Facebook上独家直播其常规赛季的比赛。这也是Facebook进入体育直播的信号弹。

此后,Facebook就开始在视频观看业务狂砸钱,与C罗团队洽谈为后者打造一档纪录片真人秀,并为13集的节目开出1000万美元的价码。为了培养用户在Facebook上观看视频的习惯,Facebook正在投入超过10亿美元预算进行原创内容制作和授权购买……真的是在砸钱的路上一路狂奔。

而为了吸引用户,Facebook跟拍美国知名橄榄球星、爱国者队的四分卫Tom Brady比赛和生活制作纪录片《TomVS时间》,其反响也是很好,获得了5200万次播放量。虽然与20亿的数字相去甚远,但也是可圈可点、小有成就了。

Facebook的原创内容仍然处于尝试阶段,实验尚且不到一年,但是如果可以培养已有的用户在Facebook平台上观看视频的习惯,就能够开辟新的收入来源,而非一味的饱受传播“假新闻”的质疑。

而此次Facebook免费向印度和其他南亚国家的观众直播西班牙超级足球联赛——标志Facebook进入体育转播领域。Facebook在印度次大陆免费无广告直播体育赛事可以迅速占领视频观看市场、防止用户流失,毕竟,对视频观看业务垂涎三尺、虎视眈眈地不仅仅是Facebook自己。

强敌环伺,都盯着观看业务这块大蛋糕

除了Facebook,诸如亚马逊等商业巨鳄都想从中分一杯羹。

通过各自的视频流媒体平台Prime Video和Facebook Watch,亚马逊和Facebook一直在不断加大原创内容的投入。在Facebook计划为原创内容投入超过10亿美元之后,亚马逊也计划为原创内容投入50亿美元。亚马逊成为Facebook体育赛事直播版权的主要竞争者。

大多数全美橄榄球大联盟(NFL)、美国职业棒球大联盟(MLB)和全美曲棍球联合会(NHL)的媒体版权合同将会在2021年到期,对亚马逊、Facebook和其他主要科技流媒体平台而言,这将是他们同传统媒体、有线电视服务提供商共同争夺转播权的首次重大机遇。而在此之前,Facebook必须保证Facebook Watch有足够的用户群观看,以保证其竞争力。

竞争的重点在于用户,而吸引投资商投放广告的最大因素就是——用户群。广告的巨大利润以及其投入的灵活性都引得各路英豪竞折腰。亚马逊的广告业务成为当前和未来盈利的巨大推动力,其在广告收入方面试图削弱Facebook和谷歌的主导地位,而Facebook收入主要来源于广告(如2017年,公司广告收入占总收入的98%),自然不会将立身之本拱手让人。

而且据市场研究公司eMarketer估计,美国视频广告支出将在数字广告支出中比例逐年扩大,并在2021年达到221.8亿美元规模。先遑论能否达到这个数字,但人们对视频类文化的倾向与喜爱都让视频广告拥有广阔的成长空间。

而对于视频广告的争夺势必是一场恶战,倘若Facebook能够成功进军体育观看业务,虽不能说有百利而无一害,但至少是利大于弊的。

当前的社交网络媒体的发展已经接近饱和,若无法寻找新的业务点,挖掘新用户,就意味着只能“吃老本”,如果Facebook体育观看业务能够成为新的业务增长点,对于社交网络媒体也是一个新的指向。也许,就是社交网络媒体的又一个春天。当然了,传统视频平台也不会坐以待毙。

Facebook能够开辟新世界吗?

将社交与体育观看业务结合,与单纯的社交相比,用户受群更具体,目标更明确;而与普通的视频播放平台Facebook最大的优越性和区别点都在其社交性。

从理论上讲,在社交媒体上观看体育节目,为体育爱好者们提供了志趣相投的交流平台,也为Facebook增加点击量、减少用户流失;其次,创作者和出版商也可以利用节目与粉丝和社区建立联系。相较于普通的视频播放平台需要引进优秀视频资源以及长时间的用户积累和沉淀,Facebook其社交性就已经为Facebook Watch提供了庞大的用户群。

反言之,Facebook最大的优越性也可能成为其致命点。Facebook是否具有运营视频观看平台的能力?社交媒体与视频观看虽然都属于娱乐范畴,但归根结底两者仍存在差别。就广告投放而言,社交媒体平台广告的投放方式并不适用于视频观看平台,视频观看平台要考虑到用户的体验良好性与趣味性。广告投放的时间点与位置是否会影响用户观看视频,用户有无权利去广告(普通视频播放平台都有开通VIP去广告服务)。

其次,用户使用视频播放平台的习惯短期内无法改变。Facebook社交媒体的身份,使得部分用户对其做体育视频观看并不买账。而Facebook视频观看内容着重于体育方面,虽然会赢得体育爱好者的拥护,但对于偶尔观看体育视频或者对其他类型感兴趣的用户来说,没有必要使用多个App观看视频,而Facebook Watch就有可能被用户放弃。

最后,Facebook进军体育观看业务,势必会与某些平台形成竞争关系,所谓术业有专攻,Facebook虽是社交媒体的巨头,但在视频观看领域恐怕难占优势。

Facebook目前主要的广告收入来源于Facebook,Instagram,Messenger,以及其他关联网站及应用,而Facebook Watch能否为Facebook开辟新的收入来源还待日后再看。

对于此次与Facebook的合作,西甲总裁Javier Tebas称赞该合同为印度球迷带来了福祉:“西甲是世界足球的标杆,我们很高兴通过Facebook在该地区的平台,让更多的人比以往更有机会免费观看到我们的比赛。”

Facebook将足球赛事带到印度次大陆周边的8个国家,也表明了其将体育作为重点投入对象的决心。而印度次大陆周边坚实而又数量巨大的用户群也为Facebook此次的试水提供了肥沃的土地。

Facebook能否从体育流媒体的角度切入,坚持品牌节目的路线,将是关键战略。欲戴王冠,必承其重。Facebook要从Watch平台有所获益所要应对的挑战才刚刚开始。

歪道道,独立撰稿人,互联网与科技圈深度观察者。同名微信公众号:歪道道(wddtalk)。谢绝未保留作者相关信息的任何形式的转载。

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