Google人工智能灭蚊子? 一个科技公司的价值定位

Verily 团队突破性的使用了AI中的机器学习和计算机视觉来识别蚊子,公司正在开发的算法能通过几乎无法用肉眼检测到的细微特征,快速区分雄性和雌性蚊子。

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能力越大责任就越大,这句话置于一个公司更不例外。

据外媒报道,Alphabet旗下生命科学子公司Verily正在努力研究一种“昆虫不育术”(sterile insect technique),即通过让这些蚊子不孕不育的方式而控制其存活数量。

具体来说就是,该团队会有意将没有生育能力的雄性蚊子释放到野外跟雌性交配,而它们产出的虫卵则无法孵化。对于一些生活范围非常有限、且一生只会交配一次的蚊子种类而言,这一方式通常是最有效的数量控制手段。

消灭蚊子对很多人来讲并不是一件值得投入大量精力去做的事情,但是在非洲,每年通过蚊子传播的登革热病毒,会导致至少 7 万人丧失生命,在一些热带地区,蚊子甚至是比饥饿、犯罪更可怕的杀手。禽流感、埃博拉病等许多通过血液传播的大规模传染病,都能通过蚊子传播扩散。

而谷歌这次研究的方向就是减少一种叫做“埃及伊蚊”的物种,这种蚊子会传播登革热、黄热病、寨卡等病毒,是令人防不胜防、最终致命的无形杀手。伊蚊主要是在热带地区叮咬传播,目前根据美国疾病控制和预防中心对外宣称的数据显示,在美国已经有 3625 个案例,而在边界地区则有 22069 例。所以消灭这些蚊子刻不容缓、意义非常。

其实过去也有很多公司在研究基因改造昆虫的灭虫方法,但是由于技术的限制,过去的研究人员多是通过人工辨别蚊子性别,这种方法效率极低,而且众所周知,雄蚊子是靠吸食花蜜为生,但雌蚊却是要吸血的,一旦分辨错误将注射了细菌或病毒的雌蚊放出去,就会有很大的安全隐患。

但是 Verily 团队突破性的使用了AI中的机器学习和计算机视觉来识别蚊子,公司正在开发的算法能通过几乎无法用肉眼检测到的细微特征,快速区分雄性和雌性蚊子,然后向现有的雄性蚊子注射一种名为沃尔巴克体(Wolbachia)的天然细菌,从而大量消灭这个物种。

目前这项研究仍在实验过程之中,Verily曾在博客中透露自己正在研发自动饲养和释放这种雄性蚊子的原型产品,同时正在开发可以追踪蚊子种类、种群的新型传感器。

据悉,在 2016 上半年,公司已经为这个项目投入了近 16 亿美元,当然这样的投入也遭到了很多投资人的不理解,毕竟如何商业化还是一个难题。

其实我们不难发现,硅谷的科技公司都喜欢通过技术来解决这些影响足够大的公共卫生问题。早在之前比尔·盖茨支持的基金就已经花了 4000 万美元在里约热内卢、麦德林、哥伦比亚地区的消除登革热项目上。近期,马克·扎克伯格更是宣布捐出 30 亿美元在 100 年内解决“所有疾病”。

在这些举动背后更多的是一个巨头公司的社会责任感。价值这个概念并不单指能用金钱衡量的利益,挽救生命、造福人类甚至是推动整个社会的步伐才是价值的最高追求。毋庸置疑,硅谷的科技公司对项目的选择和研究往往能站在全局的、长远的角度衡量价值,这也是他们作为全球知名企业的责任感使然。

只要一件事情存在价值,这就值得去研究。这不仅是硅谷科技公司的价值理念,也应该成为国内巨头学习的精神。

本文为锦鲤财经平台原创文章,作者:WS1992,文章不构成投资建议,未经授权,严禁转载。

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