特斯拉只是垫脚石,马斯克的火星殖民计划到底有多惊世骇俗?

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北京时间9月28日早间消息,SpaceX CEO伊隆·马斯克(Elon Musk)周二在墨西哥瓜达拉哈拉举行的国际宇航大会(IAC)上表示,SpaceX将开发大型火箭和飞船,将人类送往火星,最终实现火星殖民。在大会上,他洋洋洒洒讲了很久,观众对于这项惊世骇俗的超级计划的反应并不亚于苹果发布会。

在马斯克登台演讲前,SpaceX先放了一段视频,揭开了它们星际运输系统神秘的面纱。这套系统由两个关键组件组成,即BFR——超级火箭和BFS——超级飞船。站上发射架后,这套系统比现有的猎鹰9号要大得多,其高度可达122米,几乎是猎鹰9号的两倍。BFR的推力可达2873万磅,由于猛禽引擎单发推力只有50万磅,因此该系统的一级火箭将达50-60枚。在将BFS送出地球后,整套BFR系统会像猎鹰9号一样返回地球,而燃料飞船则在外太空等待。

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SpaceX未来将成为太空时代“铁路公司”

在马斯克眼中,SpaceX未来将扮演太空时代“铁路公司”的角色,他们的任务就是在太空中打通航路,制造运输系统,为人类在火星扎下前沿阵地。马斯克表示:“建设联合太平洋铁路时,也有人唱反调,称这是个愚蠢的工程,但今天回过头再看,谁也无法否定这项工程为美国带来的益处。飞向火星也是如此,它能为人类带来巨大的机遇。”

马斯克介绍了飞往火星的火箭计划。这样的火箭可重复利用,高超过300英尺(约合91.4米),最终将把名为“星际交通系统”(ITS)的飞船送往太空。而飞船每次可以运送100名乘客和货物。BFS是该系统的关键,在飞向火星的过程中,它会展开太阳能电池板产生200kW源源不断的电能。在接近火星时,BFS的速度可达6.2万英里/小时,飞船表面温度将升至1650度。随后BFS将开启超级反冲引擎,降落在火星表面,完成火星登陆任务。

星际运输系统正式面世后,马斯克被问到准备给它起个什么名字。硅谷钢铁侠回答称,“我们正在想名字,我个人认为,第一艘飞向火星的飞船最好叫‘黄金之心’,这名字来自著名的科幻小说《银河系漫游指南》。”

登陆火星可能只需要10万美元,但不能提供100%的生存保证

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目前的关键问题是降低火星飞行成本,从而吸引潜在的志愿者。马斯克坦言,随着技术的成熟,登陆火星的花费会大大降低,维持在20万美元左右。而如果以传统方式登陆火星,这价格根本是天方夜谭,因为有人统计过,传统方式将人送上火星,每个人至少要花100亿美元。如果票价达到每人100亿美元,那么将无法发展出能自我支撑的文明。所以马克思的目标是将成本降低至美国普通住房的房价,即约20万美元。如果登陆火星能形成规模效应,比如一次100-200人,那么未来10万美元就能来次火星游。

如今有多个民间和政府项目都在研究如何将人类送往火星,而SpaceX是其中之一。火星与地球的距离约为1.4亿英里(约合2.25亿公里),整个旅程需要6到9个月。马斯克表示,计划最早于2024年将人类送往火星。美国宇航局(NASA)的计划要比这一时间点晚10年。对于与SpaceX签约,展开火星之旅的任何人,SpaceX并不能为生存提供100%的保证。他表示:“出现伤亡的风险很高。如果你准备好牺牲,那么就可以成为候选人。”

特斯拉只是实现火星殖民的垫脚石,18年测试火星登录

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马斯克的目标是将人类变成多星球物种,而在火星建立殖民地只是个开始。这是一个极其复杂的任务,火星项目的资金来源将是个挑战,未来几年的火星开发成本估计将达到100亿美元。不过,他认为自己努力奋斗赚钱的唯一原因就是为了实现这一目标。因此,电动车、太阳能和返回式火箭都是他实现目标的垫脚石。他表示:“我个人正在积累资产,为这一项目提供资金”。“最终这将会是政府和民间的大规模合作。”

NASA将支持SpaceX最初飞往火星的任务。SpaceX目前计划于2018年向火星发射无人的“赤龙”飞船,测试降落和着陆系统。NASA将向SpaceX提供太空通信服务,并获得SpaceX的飞行数据。此外,NASA希望能向火星发射重约30吨的货物。到目前为止,降落在火星上最重的货物是1吨重的“好奇号”火星车。

建立火星社区需要40到100年时间,甲烷是返回地球关键

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马斯克认为,完成登陆火星到建立火星社区,人类需要花费40-100年时间。说起火星社区或火星城市的容量,马斯克也非常大胆,他将上限设定在100万左右。如果按每次飞行运送100人来算,SpaceX的飞船至少要执行10000次飞行任务。SpaceX通向火星的星际运输系统每年的飞行频率约为20-50次。不过,关于到达火星后的规划,马斯克并没有细说。此外,马斯克认为太阳辐射对人造成的伤害可以忽略不计。

有去就有回,马斯克还为船员设计了返回地球的方案。在大众看来,从火星上完成发射是一件不可思议的事;它要求运载工具在着陆时,还保留有发动机和足够的燃料,使其可以从火星上起飞,再次回到地球。由于从火星起飞暂时还没有先例,马斯克并没有说太细,不过他认为关键在于“甲烷”。由于火星引力较小,想起飞升空脱离其吸引很简单。与其千里迢迢的将燃料从地球运送至火星,马斯克认为船员自己在火星制造燃料更合适。飞船燃料的基础就是甲烷,而这种气体在火星可到处都是,只需携带一套燃料制造系统就能自己准备回家的燃料了。

至于飞向火星需要花费的时间,马斯克表示要看当时的技术水平,从80-150天不等,而在未来,这一时间有可能会缩短至30天。并且在飞行途中,马斯克为船员准备了丰富的娱乐项目,你可以在船舱中玩无重力游戏,这里餐厅、电影院等娱乐设施也是一应俱全。

这样的移民计划,如果有机会,你敢尝试吗?

作者:歪道道,互联网与科技圈深度观察者,锐智网创始人。微信公众号:歪道道(neihangaoxiao)

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