英国前科技大臣用 Wi-Fi 为空气质量传感器充电

我们时刻被「电子烟雾」包围——电磁波如云雾般笼罩着我们,维系着手机等无线设备的连接。如果你知道如何捕获这些电磁波,它们甚至能持续地为小型电子设备提供能源。

英国前科技部大臣,现任上议院议员保罗·德雷森,正致力于开发一套被称为 Freevolt 的能量采集系统。该系统仅有普通信用卡大小,利用天线在多个不同波段的电磁波上获得能量。

德雷森表示:「我们这个系统所收集的电量不足以驱动手机,不过维持传感器运作,点亮一个二极管或者驱动某些可穿戴设备,还是绰绰有余的。」

私家空气质量传感器

该项技术将在 9 月 30 日首次被应用于一款称为 CleanSpace Tag 的微型空气质量传感器上,这个设备可为你实时测量周遭的空气质量。传感器通过 APP 与你的手机联动,时刻监控一氧化碳的浓度,当超过某一阈值时,会发出提醒。该产品通过赠送亚马逊、Boohoo.com 和 MaxiNutrition 的消费点,鼓励用户在跑步或骑自行车时激活 APP,动态测量所在地区的空气质量,为其运营的「空气质量地图」进行实时更新。

「这是首个只靠电磁波充电的,面向市场的电子设备。」德雷森说道。担任内阁科学大臣之前,德雷森曾是一间生物科技公司的投资人。2010 年谋求连任失败后,便暂别政坛,重操投资人旧业。他通过名下的赛车运动公司 Drayson Racing Technology,物色有商业化潜力的新兴技术。就在此时,伦敦帝国学院主攻能量传输技术在读博士生 Manuel Piñuela Rangel 的最新研究成果引起了德雷森的注意。

空气污染的危害

运营团队想制作一个便携式空气质量传感器,用实测数据揭示空气污染所带来的健康问题,进而提高公众的警觉。据英国环境、食品和农村事务部所提供的数据显示,英国每年约有 29000 人死于与空气污染相关的疾病。

德雷森强调:「空气污染正在侵蚀我们的生命。我是一个土生土长的伦敦人,患有哮喘。我的四个小孩无一例外,都有哮喘史。这个监视器能让我们对身边的空气质量保持警惕。根据空气质量地图的实时数据,我会尝试绕避主干道等污染较严重的区域,减少接触污染气体的机会。」

最初,只有德雷森为自己所创立的科技投资公司提供资金。但今年 4 月,Woodford Patient Capital Trust 信托投资公司和兰斯唐恩对冲基金公司也参与了注资。

一旦此 Wi-Fi 充电技术在 CleanSpace Tag 上的应用得到成功,德雷森就会按计划,逐步将其推广到传感器网络组建,超市发光导购工具和低功耗可穿戴设备上面。其发明者表示,按照目前的情况看,这项技术可以为 Fitbit Charge,Jawbone UP3 这一类运动手环提供充足的电力。

英国前科技大臣用 Wi-Fi 为空气质量传感器充电

反对的声音

来自肯特大学,主攻能量采集和电磁波发射的约翰·巴彻勒博士以局外人的身份表示,如果该项技术能可靠地投入应用,「将会是一项了不起的成就。」

不过,他同时也表示:「以现在的技术,在电磁波中获取能量,只会竹篮打水一场空。充其量也就捕获到一些脉冲信号而已。」

德雷森反击到,他旗下的这个产品可同时对多波段能量进行捕获。即使在 3G,4G 上一无所获,它还可以在 Wi-Fi 乃至电台广播所在波段上做文章。当然,现实应用中不排除存在少量信号盲区。

以移动电话信号为例,你的天线当然能在波段上截获到几个脉冲,巴彻勒博士说:「但那只是一个很弱的信号,而(Freevolt)硬件上搭载的天线又是那么小。只有紧靠电磁波信号发射源,才有可能获取到足够的电能。」

德雷森承认此设备所能获取到的能量非常少,只够维持低功率设备运行。但他表示,用多个设备组成矩阵,可以拓宽它的用途。

「看到背后的这块白板了吗?如果有这么大一个天线矩阵,我们就能驱动这块电子墨水显示屏正常工作,」他最后补充到。

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