Google 成为过去,Alphabet 便是未来

“不务正业”十七载,Google 终于迎来“正名”时刻。

8 月 10 日,Larry Page 宣布将与 Sergey Brin 共同创办控股公司 Alphabet,两人分别出任 CEO 与总裁职位。

值得注意的是,目前作为核心的 Google 软件业务将成为 Alphabet 集团下属的一家全资子公司,而 Google 先前“不务正业”的智能硬件等新业务也将成为 Alphabet 旗下与“新 Google ”地位相当的子公司。

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具体来看,Alphabet 旗下子公司将包括“新 Google ”(搜索、地图、YouTube、Android 等)、Google X(无人汽车、气球等)、Nest(智能家居设备、Google Glass)、Calico(人体健康和衰老研究)、Life Science(医用健康设备)、Google Ventures(风投业务)以及 Google Capital(投资资金)等。

智能硬件等新业务,成为 Alphabet 架构调整最大赢家

原先的 Google X、Nest、Calico、Life Science 部门将从“旧 Google ”脱离出来并升格为新的独立公司,智能硬件业务成为 Alphabet 架构大调整最大赢家。

1.智能硬件业务地位在内部得到极大提升。

由部门走向公司,Google X 和 Nest 们将拥有更大的内部控制权和对外的话语权。这些硬件子公司的老大将直接向 Larry Page 和 Sergey Brin 汇报,而这些新业务也将占据他俩更多的工作时间。在内部资源分配等方面,Alphabet 将给予智能硬件子公司更大的支持。

2.智能硬件业务终于可以摘掉“野孩子”的黑帽子。

谷歌是家不循规蹈矩的公司,过去十七年干了不少“游手好闲”的事儿,现如今成为一家又一家的公司,这些新业务迎来正名时刻。名不正则言不顺,在从“旧 Google ”独立单飞之后,已经开展多时的各项智能硬件业务将拥有更大的展示 T 台。新业务领域的财务数据也将单列成表,这有助于建立更加透明的运营体系。

3.理顺硬件和软件业务间的关系。

Google 虽是一家起步搜索的互联网公司,但其涉及业务却早已迈出搜索以及互联网的边界。Google 不仅曾经推出过 Nexus 手机、Chromebook 等相对成熟的硬件品类,也在大力研发无人汽车、智能家居、可穿戴以及健康设备等新兴智能硬件。

近些年,Google 想走 Apple “软硬件一体化”路线的迹象愈加明显。通过组建 Alphabet 集团,智能硬件已经被提升到与软件业务相当的子公司地位,这为理顺硬件和软件业务间的关系提供了内部架构和制度上的保障。

4.独立公司化运作将激发内部更好竞争,而且利于员工流动。

“新 Google ”降格为 Alphabet 旗下一家子公司,并与其他“野小弟”地位平等,负责软件业务的员工心里可能并不好受。但在失去“大 Google ”之后,养尊处优多时的他们将萌生更大的竞争意愿——即便是一家子公司,Google 依然要牢牢守住 Alphabet 所有子公司中“最强”的称号。智能硬件部门得到升格,负责硬件业务的员工更是斗志昂扬。

Alphabet 的横空出世,不仅将员工的积极性提了上去,也给新领域创业以及新业务拓展添了一把大火。不出意外,Alphabet 战队会有更多智能硬件战将加入其中。不管是内部创业,还是外部收购,对于新业务的渴望以及内部创新的激励,Alphabet 将达到一个新高度。软件和硬件业务平级的地位,也将鼓动更多的员工在不同的子公司间进行流动。干自个最感兴趣的事儿,已无后顾之忧。

有外媒认为,这就像是《权力的游戏》的剧情。与其让单个家族来管理一个庞大的帝国,谷歌正在将自己的帝国划分成多个地区。谷歌将安排最有价值的“仆人”去管理这些地区,这将有助于他们对帝国的忠诚。

Google 成为过去,Alphabet 便是未来

Software developer Brian Ho holds a Google Glass device at Vandrico, a Canadian company specializing in wearable computing, during a demonstration for the media in North Vancouver, B.C., on Tuesday July 30, 2013. The company is developing software for the device which is one of only a few in the country. (AP Photo/The Canadian Press, Darryl Dyck)
Software developer Brian Ho holds a Google Glass device at Vandrico, a Canadian company specializing in wearable computing, during a demonstration for the media in North Vancouver, B.C., on Tuesday July 30, 2013. The company is developing software for the device which is one of only a few in the country. (AP Photo/The Canadian Press, Darryl Dyck)

Google 名称来源于对信息的搜索,这是 PC 互联网时代就兴起的产物。大力移动化,Google 的含义在移动互联网时代得到升华,并且依然能够代表这个时代。然而,在智能硬件潮开启的物联网时代,Google 的含义再怎么升华也难以准确描述这个新兴的大时代,于是 Alphabet 来了。

在 Larry Page 与 Sergey Brin 合力编制的这张新的“字母表”上,Google 只是其中的一个 G。表上其他的字母将被各式各样的新兴业务填上,包括作为重点的智能硬件。

Google 成立于 PC 互联网大规模爆发的前夜,其后通过搜索、邮箱、地图和视频等服务逐渐成长为互联网巨头。2007 年,乔布斯的 iPhone 将人们带到移动互联网时代,Google 紧随其后推出 Android 系统,并一举占据智能手机天下。移动互联网时代,Google 没有坐吃软件的老本,反而开始发力硬件研发,这也为 Alphabet 即将引发的第三次浪潮做了必要的铺垫。

如果说 PC 互联网时代,Google 完成了互联网巨头的进化;移动互联网时代,Google 完成了科技巨头的演进;那么在即将到来的物联网时代,Alphabet 就将成为一家提供智能化生活方式和解决方案的巨头公司。

没有过去十七年走过的弯路,就不会有 Alphabet 的大未来。Alphabet 不想把廉价 Android 手机“叫座但不叫好”的尴尬,带到更多智能新设备上。软硬件一体化将成为智能硬件新业务的主旋律,Alphabet 的成立是其迈出的标志性一步。Alphabet 旗下其他子公司出品的智能硬件,借由 Google 提供的软件系统以及海量大数据,更加一体化的用户体验就此形成。

给智能硬件研发团队以子公司的超高待遇,Alphabet 将加速“超前”项目的落地速度。以 Google 现有“广告牛”业务为支撑,其他硬件新业务,例如智能家居、智能健康、智能交通等将在 Alphabet 的更优组织架构下实现更好的发展。Google 现金牛与智能硬件潜力股联袂演出,物联网时代的 Alphabet 超级帝国雏形初现。

“大儿子” Google 负责赚钱养家,其他“小儿子”负责改变世界。Google 成为过去,Alphabet 便是未来。

附:Larry Page 公开信——G is for Google

正如 11 年前,Sergey Brin 与我在第一封创始人公开信中写到的那样,“Google 不是一家传统意义上的公司。我们也不想做这种公司”。我们还就此说过,你们可以想象,我们会在“看似非常不可思议的领域做小笔投入,这些领域和现有业务相比可能非常奇怪”。从一开始,我们就努力用已有的资源做更多事情、做重要的事情以及有意义的事情。

我们做了很多当时看来很疯狂的事情。就像 Google Maps、YouTube、Chrome 以及 Android,许多疯狂的事情现在已经拥有超过 10 亿的用户。我们并未就此止步。我们还在做别人看来很疯狂、但让自己颇为兴奋的事情。

我们一直认为,随着时间流逝,企业会变得懒惰,只甘心做同样的事情,在基础上修修补补。但在科技行业,下一个高增长的领域是靠革命性的概念带来的,要想让自己不落伍就得有点不甘懒惰的精神。

我们的公司如今运营良好,但我们觉得自己可以让它更明了更负责。所以我们要创办一家新公司,名字叫Alphabet。我得力的合伙人 Sergey Brin 将担任公司总裁,而我也很高兴在他的帮助下出任 CEO。

Alphabet 是什么?

Alphabet 基本上是一组公司的集合。当然其中最大的是 Google。新 Google 会有所精简,一些远离我们主营互联网产品的业务会划到 Alphabet 中的其他公司中。该如何定义远离呢?比较好的例子是我们在医疗保健行业上的努力:生命科学(开发可以感知葡萄糖水平的隐形眼镜)以及 Calico(关注长寿问题)。我们相信,这样做可以从根本上让管理更精细,同时可以独立运营那些并不是非常相关的业务。

独立性以及有力的领导者才能使 Alphabet 的业务发展壮大。总的来说,我们的模式是让一个强有力的首席执行官负责一个业务,Sergey Brin 和我则提供他们所需的服务。我们会严格地管理资金规划,确保每项业务执行良好。我们还会确保每项业务都有一名出色的 CEO,他们的薪酬由我们决定。此外,在新架构下,我们计划在第四季度财报中按业务段报告业绩,Google 公司的财务状况会与 Alphabet 下的其他业务分开披露。

这种新架构可以让我们专注于在 Google 内部出现的绝佳机遇。这个架构的一个关键部分是 Sundar Pichai。一直以来,Sundar Pichai 说的都是我想说的(有时他说得更好!),而我又非常喜欢我们之间的合作。自从去年 10 月开始负责诸多互联网业务的产品与开发以来,他真的是肩负起了重任。Sergey Brin 和我对他取得的进展,以及他的尽心尽力感到非常激动。在董事会和我们看来,很明显是时候让 Sundar Pichai 出任 Google CEO 了。能有他这样一位天才来负责经过稍微精简的 Google,我感到十分幸运,这可以解放我的时间,继续实现我们的志向。我和 Sundar Pichai 在一起共事了相当长的一段时间,我尽自己所能帮助他和公司,当然我也会继续这样做下去。Google 本身也会开发各种新产品,我知道 Sundar Pichai 总是注重创新的——不断拓展新领域。我知道他极其在意我们能否在组织世界信息这个核心使命上继续取得重大进展。类似 Google Photos、Google Now 这些利用机器学习的新产品就是令人叹服的成绩。一些自有身份的服务,例如 YouTube,也会划归 Google。

在创新这件事上,Sergey Brin 与我是非常认真的。Alphabet 将包括我们的“X”实验室,这个实验室正在孵化诸如无人机递送服务“Wing”一类的新业务。我们也会努力在新架构下发展投资部门,Ventures 和 Capital。

Alphabet Inc. 会取代 Google Inc. 成为上市公司,所有 Google 股票会自动转换为同等数量的 Alphabet 公司股票,权利保持不变。Google 将成为 Alphabet 的全资子公司。我们的双层结构股票会继续在纳斯达克以代码“GOOGL”和“GOOG”交易。

对 Sergey Brin 和我来说,这是我们在 Google 中崭新的、颇为让人激动的一章——Alphabet 诞生了。我们选择 Alphabet 这个名字,是因为它的本意是一组代表语言的字母,这是人类最重要的创新之一,也是我们用 Google 搜索进行索引的核心方式!我们也喜欢这个词的另一重含义,即“Alpha-bet”(Alpha 代表高于基准的投资回报),这正是我们努力的目标!我要补充的是,我们无意让其成为相关产品的大型品牌——Alphabet 旗下公司的意义就在于独立运作,以及发展自己的品牌。

我们很高兴看到:

大胆地做更多事情;

从长远角度看问题;

支持杰出的企业家与公司;

合理调配资源投资机遇;

改善我们事业的透明度与监管方式;

通过更加专注的方式让 Google 更为出色;

并且……希望通过所有这些努力,尽我们所能改善人们的生活。

没有比这再好的事情了。毫无疑问,能与 Alphabet 大家庭中的每个人共事让我们十分高兴。别担心,我们也还在习惯这个名字!

Larry Page

Alphabet CEO

(注:公开信由网易编译)

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