区块链:契约工具,上百年历史中酝酿的大迭代

区块链本质上和股份是同一类东西。 股份是股份公司参与者的利益协调工具,区块链是社区参与者的利益协调工具。股份公司经过海洋贸易走向成熟,那社区将通过什么特定的大业务走向成熟呢?

我们碰到的绝大多数问题都是技术工具问题,大部分人也是用同样的思维在看区块链。

通常情况下,人们在问“区块链有什么用”的时候,内心是把区块链当成一个技术工具来看待,期待得到一个直接的可前后对比的结果,从而来证明这项技术的价值。例如电灯可以用来照明,5G技术可以明显提高传输速度,ERP系统可以降低企业管理成本,数据库可以进行有效的数据管理等等。

我相信大部分人都没有什么满意的答案,因为我们已经太久太久没有碰到过契约工具的问题了。

人类历史上,上一个大的契约工具创新就是400多年前的股份,后来又衍生出普通股、优先股、债转股、股票期权等。如果我们试着问“股份有什么用”?毫无疑问,股份不能吃、不能穿、不能满足任何功能性的需求;股份也不能用来增加收入、降低成本、提高生产效率等。如果我们用技术工具的角度去评估,股份就是一个没啥卵用的东西;但是换成契约工具的角度,那就是一个划时代意义的巨大创新。

股份是公司参与者的利益协调工具,本质上是一种契约。股份公司可以频临破产,也可以是一个极其庞大的复杂的有生命力的商业体,但如论如何股份永远只是账本上的一个数字,是一个资产的符号。

区块链和股份本质是同一类东西,都是契约工具,都是用来协调组织参与者的利益。股份是基于公司而存在的,是公司参与者的利益协调工具;区块链是基于社区而存在的,是社区参与者的利益协调工具。要理解真的区块链,首先要理解社区。

社区本质是一种组织。组织的定义是指人们为实现一定的目标,互相协作结合而成的集体或团体。而社区这个组织有几个特点:基于互联网来协同,松散的,可广泛参与的。

比特币或以太坊社区本质上就是有一群参与者(主要是矿工和程序员),有一个目标,参与者向这个目标贡献资源或劳动,根据一定的规则获得某个资产符号,通过互联网方式组织起来的,可以广泛参与也可以自由进出。比特币或以太坊社区的产品太过抽象,充满争议,大家通常看到的都是数字资产的炒作,暴涨暴跌等。但我们要鼓励大家看到这个组织过程,实现目标的组织模式和初始资产分配机制上来(后不是后续的资产交易和流通);看到一种机制与可能,大量的陌生人即使互不信任也能参与组织目标的实现。

脱离社区这个组织模式来谈区块链,基本上价值都不大。很多的应用就是把通证认为就是积分,并基于积分来讨论一个通证经济。我们认为这个意义不大,持有积分的人根本没有共同目标,充其量就是帮着一家公司或者集团销售他们对应的产品而已;积分最重要的规则都是一家公司或者集团来定义的,这种情况下去结合区块链来谈去中心化的信任根本没有意义;这里面讨论的通证根本不具备组织治理职能。

社区比较容易理解的案例就是开源社区或者维基百科,通过人类大规模的协同来创造了有价值的产品和服务。开源社区或者维基百科没有对应的经济激励,大家试想一下,如果针对产品和服务创造过程中的行为给予奖励数字资产,然后用数字资产购买社区内部的产品和服务,然后数字资产也能像股权一样选举领导层。

那么这就构成了一个参与者可以共享、共创、共治的一个体系,这就是全新的一种组织模式;这个组织模式刚刚登上历史舞台了,还很不完善。在区块链的语言中,这通常称为社区或DAO(Distributed Autonomous Organization,去中心化自治组织)。

这和股份公司一样,社区是一个组织模式;组织具体做什么是另外一个议题。拿股份公司来类比,有的公司做的产品是彻底的伪需求,有的公司做的产品是伟大的需求;对应的股份的价值自然就会天差地别。

所以,下次再碰到“区块链有什么应用场景”的时候,可以反问“股份有什么应用场景”。

股份公司在海洋贸易上大获成功,进而走向成熟;同理,社区也要在特定的大业务上大获成功,才能走向成熟。那什么才是属于社区的特定的大业务呢?

15世纪至17世纪,科学技术的提高和地理知识的进步,使远洋航行成为可能;伴随着地理大发现,海洋贸易在当时是绝对的高风险高收益的生意。荷兰东印度公司是第一个股份有限公司,创新性的解决了参与者的利益问题,从而获得了巨大的资金整合能力。今天荷兰东印度公司永载史册,股份公司几乎是大公司最主流的组织模式。

要知道什么是社区特定的大业务,首先要大致明白今天全球的社会经济背景,我们总结为以下几点:

  • 有统计数据表明全球的灵活就业人员或者自由职业者正在迅猛增长,公司已经容纳不了太多的就业;2018年起的经济寒冬和大公司裁员浪潮,将把更多的人推向灵活就业体系。
  • 我们所经历的以全球化为背景的迅猛发展时代已经结束了,现有的整个全球的经济体系已经摇摇欲坠,完全是靠各国央行极其激进的货币政策而勉强维持,是一个各个层面的债务都在以一种吓人的速度持续累积的泡沫型态。很快兴奋剂的效应就要消失,一切都会向相反方向迅猛发展。目前大众比较显而易见的中美对抗,只不过是这个大格局下的一个小表现而已。
  • 当今这个世界,资本的力量之大已经使之成为了怪兽,一个吞啮一切的大怪兽,马太效应毫无节制,由此产生的巨大贫富差距和社会割裂;随着巨头掌握的人工智能的发展,这个贫富差距和社会割裂还会加大。只有一个劳动者能够获得主要收益的社会才能是一个欣欣向荣和稳定的社会,分配问题是非常重要的根本问题。

这种大背景之下,只可能有两个大相径庭的方向:

第一个方向就是让大量中下层人沉浸在无休止的游戏和娱乐之中,从而丧失思考能力,化解不满情绪。参考下电影头号玩家的故事背景,那就是斯皮尔伯格所理解的按现在的趋势下去的未来社会。

区块链:契约工具,上百年历史中酝酿的大迭代

第二个方向就是让大量中下层人团结起来,做些有意义的事情,让他们有体面的收入;不用一天到晚担心所谓的阶层下滑。

而区块链这个契约工具及社区这种新的组织的出现,让第二个方向成为可能。

在过去的20年,经济权力快速从生产者向渠道转移。渠道,特别是互联网渠道,在掌握大量数据之后发展人工智能,进而几乎可以在很大程度上取代生产者,比如无人餐厅、无人酒店、人工智能养猪等。而未来10年,很可能的趋势是经济权力从渠道向生产者转移,从而让劳动者能够获得主要利益,进而解决分配问题。

站在现在看过去,互联网的确给人们的生活带来很多便利;但站在未来看现在,今天互联网的垄断是个很严重的问题。

区块链最大的想象就是解决这个严重的问题,它能够让大量的用户、生产者和技术人员团结起来建设属于自己的公益性的互联网渠道,这就是属于社区的特定的大业务。

毫无疑问,这个特定的大业务现在一点样子都没有,希望所有人都能理解不太现实。这毕竟是一个讨论未来的话题,很多人都是看到了才能理解和相信;而历史的开拓者总是先在脑子里形成对未来的认知和构建,然后勇敢的去创造未来。

 

 

文章作者:吴志强

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