Wi-Fi 6的历史,会记住那个伦敦的午后

2008年,当土耳其教授埃尔多尔·艾利坎提出“极化码”时,可能绝大多数人没有预料到十余年后汹涌澎湃的5G时代到来,一种技术牵动了国际社会的无尽目光。但当我们回顾5G从技术到标准,再从产品工程化到应用生态的演化,会发现一切都环环相扣,逻辑缜密。

对于ICT技术来说,一个全新的技术与产品标杆,往往意味着众多产业想象的开始。5G如此,在今天同样备受瞩目的Wi-Fi 6也是一样。

2020年,是Wi-Fi 6走向场景深化和全面商用普及的关键一年。而Wi-Fi 6的生态盛放和产业普及,本质上必须建立在能带来足够说服力的新产品基准上,从而彻底让Wi-Fi 6展现出划时代的价值,支撑万物互联和智能世界的普遍愿景。

就像我们在若干年后会重视当年的某篇论文、某项编码实验一样。一段时间之后,当我们重读Wi-Fi 6的发展史时,或许会想起2020年春天,一个伦敦的午后。

2月20日,华为举办了“2020年伦敦产品与解决方案发布会”,期间华为发布了全球性能最强的AirEngine Wi-Fi 6系列新品。其中,旗舰产品AirEngine 8760空口速率高达10.75Gbps,是目前业界普遍性能的2倍,这也是业界首款空口速率突破10Gbps的Wi-Fi产品,树立了Wi-Fi 6产品性能的新标杆。

新的标杆,意味着众多故事的新起点。之所以说这次发布值得在今天被记忆在这项技术的产业史中,是因为AirEngine Wi-Fi 6直接指向Wi-Fi 6技术自诞生之日起被赋予的核心期待:推动数字化转型,支撑万物互联与产业智能发展。

这次,华为也将Wi-Fi 6系列新品的目标,定位为无线园区需求与企业数字化加速。或许不远的未来,当我们重新回顾企业数字化浪潮的起点时,会想起那场伦敦的发布。

WiFi产业的历史,或许正在一次合流中,迎来时代山岭的翻越。

Wi-Fi技术与数字化转型的时代合流

Wi-Fi 6之所以备受期待,华为此次发布的AirEngine Wi-Fi 6系列新品之所以有着独特的产业价值——这些答案都要回到最初的问题:企业为什么需要Wi-Fi?

从“Wi-Fi之父”维克·海耶斯在1990年推动成立IEEE 802.11委员会开始算起,Wi-Fi技术迈向标准化和产业化已经走过了三十年。到1999年,Wi-Fi联盟(Wi-Fi Alliance)正式成立,工业界有了致力于兼容性统一的产业组织;到2009年,至关重要的802.11n协议正式通过,Wi-Fi产业走向了五年一个代际的快速更新阶段。

而回溯整个Wi-Fi发展历史,会发现这项技术在园区与企业场景中的应用,基本是用来支撑终端设备的网络联接。终端设备的上网需求,基本是Wi-Fi提供的核心能力。

然而到了Wi-Fi 6时代,一系列技术特性都得到了升级,Wi-Fi的核心支撑能力也随之改变。比如说,Wi-Fi 6速率和同时接入终端量有大幅提升;信号可以大面积连续覆盖,保持网络的低时延、高稳定;Wi-Fi 6具备低能耗、可唤醒的特性,可以保持大量设备同时接入网络。

这样的能力恰好与物联网、高清视频、VR/AR、人工智能等技术的成熟相遇。Wi-Fi 6也就变成了企业场景中,一系列新业务、新需求,以及数字化转型方案的全新支撑点。从联接终端到联接新业务,从网络支撑到数字化转型全面支撑,这是Wi-Fi 历史上前所未有的剧变,也是华为Wi-Fi 6技术与产品恰逢其时的机遇。

综合来看,目前园区场景和企业应用中,有四种应用对高质量Wi-Fi 6的需求最明显:

1、海量物联网设备、机器人设备的网络接入基础。

2、移动虚拟化办公的网络基座,尤其是远程会议、远程医疗、远程教育三大场景。

3、高清实时化联接的可能性,例如超高清直播、VR体验升级、AR与VR融合等。

4、高密度接入场景,例如格子工位办公、教室、场馆、候机/车厅等。

而这些在企业办公、服务、生产中迫切所需的网络能力,归结到Wi-Fi 6本身提供的技术支撑体系中,可以总结成三个硬性需求:高性能、高稳定、强大的连续组网能力。

这也是华为建设Wi-Fi 6产品与技术新标杆的立足点。

伦敦午后的Wi-Fi 6新标杆

在这场发布会之前,华为在Wi-Fi 6市场的技术领先、产业探索领先地位已经十分明显。根据分析师机构Dell’Oro发布的《2018年Q3~2019年Q3全球Wi-Fi 6室内AP产品市场份额》报告中,华为在全球市场(除北美)和中国市场均排名第一。在2019年全球整体爆发的Wi-Fi 6需求中,华为已经基于技术优势拿到了明显的“优先权”。于2018年9月在上海率先部署业界首个企业级Wi-Fi 6网络后,华为持续在西班牙、意大利、瑞士、比利时、南非、中国、印度等全球多个国家地区实现了Wi-Fi 6网络规模化商用。

而这对于华为来说仅仅是起点。在这次发布会中,华为共发布了AirEngine 8700、AirEngine 6700和AirEngine 5700三个系列共十款AP,覆盖Wi-Fi 6需求中室内室外多个场景的需求,能够面向不同行业提供针对化和差异化能力。

而之所以说此次发布的AirEngine产品能够称为Wi-Fi 6新标杆,也正是因为其在Wi-Fi 6三大核心需求上都进行了重大突破,形成了高性能、低时延、连续组网能力的全面业界领先。

在性能这个核心能力上,AirEngine在业界首次实现园区网络接入侧的空口速率超越有线网络速率,达到了10.75Gbps,两倍于业界水准,并且拥有业界最多的16条空间流。这意味着AirEngine能够为未来企业10倍以上的终端接入数,提供4K直播等大带宽业务保障。

再到稳定性方面,华为AirEngine通过独家智能天线技术,让覆盖更稳定,同位置信号强度提升100%,覆盖距离比业界Wi-Fi 6提升20%,边缘区域信号不减弱;通过独家无损漫游让移动作业和办公更稳定,关键业务漫游零丢包,漫游成功率达100%;通过智能应用加速技术让VR、AR和高清视频更稳定,实现10ms以内的超低时延,比业界Wi-Fi 6降低50%,从而实现了多种大带宽业务的低时延保证,为工业级Wi-Fi 6应用,以及复杂的远程教育、远程医疗、VR直播等能力提供了稳定性支撑。

在至关重要的连续组网能力上,通过华为5G技术加持,AirEngine Wi-Fi 6网络实现业界首创的100Mbps@Everywhere连续组网能力,保证在高密度终端接入场景下每终端任意时刻,在园区任意位置获得100Mbps体验,为整体体验和园区网络的业务连续性提供了加持。

通过一次性将Wi-Fi 6三项核心能力提升到新的节点,华为实现了新产业标杆的塑造。而提升起点并不是为了与过去竞对,而是为了让未来不同。

在AirEngine一系列新发布的背后,我们能看到华为对Wi-Fi 6,对园区网络,甚至对万物互联世界的执着凝望。

华为的凝望:从无线园区,到智能世界

将Wi-Fi 6产品升级到新的标杆,并不仅仅是一种技术行为,更有华为对未来园区网络,乃至各产业数字化升级的通盘思考。无论是万物互联还是万物智能,都离不开企业数字化业务底座中的网络支撑。而其中园区网络又是极重要的场景。

所以这次Wi-Fi 6新产品的发布中,华为明确提出了Wi-Fi 6技术与数字化转型需求、智能化业务场景的结合,这是在过去的Wi-Fi 产品发布中很少见到的。

华为数通产品线园区网络领域总裁赵志鹏表示:“我们认为,Wi-Fi 6的无线网络换代将对企业的数字化转型带来质的变化,这与之前几代Wi-Fi网络的升级不同。这个质变就是华为对Wi-Fi 6产品与生态的真正期许,是构建万物互联智能世界的必要条件。”

通过将不同的AirEngine Wi-Fi 6产品灵活组合,可以构筑园区网络质的升级,形成企业数字化转型进程中的关键抓手。

举例来说,在企业办公场景,AirEngine将加速实现智慧办公。让员工从过去在固定工位的语音和文字类沟通,转变为在任意位置实现基于高清视频和多屏互动的协同办公,使协作更高效。

在教育场景,AirEngine将推动AR/VR沉浸式教学的快速普及。让学习更加有趣,让偏远地区的学生能享受更优质的远程教育资源。

在生产制造与物流场景,AirEngine将实现无人工厂与配送。更多的智能机器人负责处理重复、机械与危险类的工作,让工厂走向自动化生产。

在公共服务场景,AirEngine将改变服务质量,促进公共服务组织为客户提供随时随地的个性化线上服务。

疫情之中,远程办公、远程教育,无人化的工业生产与物流、高度信息化的公共服务体系,这些技术能力的至关重要性显现得无比充分。但在现实中真正实现这些目标,需要一个个场景和产业生态去打造,需要有网络、数据、算法、硬件等众多体系去支撑,其中基于Wi-Fi 6技术打造的优质园区网络,是众多数字化、智能化产业愿景的先决条件。

在Wi-Fi 6深化商用的节点上,华为AirEngine提供了高性能、高稳定、高连续组网能力的业界新标杆,以及多系列、多场景的产品形态。这有效改变了会议室、车站等高密终端接入场景、4K视频会议等高清视频场景、机器人场景、物联网场景的Wi-Fi 6基础能力,让数字化升级不在停留于愿景,而是夯实在每一次联接中。

在这次伦敦的AirEngine Wi-Fi 6产品发布里,华为应该不只看到了伦敦一地的风景,也不仅看到了Wi-Fi 6的市场和技术。更远处,是千行百业的数字升级,是一个联接与智能无处不在的真实世界。

而当我们真正身处彼方的时候,或许又会怀念今天,怀念我们筚路蓝缕打造的每一项技术、每一个产品、每一个关于联接与智能的梦境。

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