谷歌眼镜已成明日黄花?

在两年前召开的谷歌(微博)年度开发者大会上,佩戴智能眼镜Google Glass的特技跳伞运动员从天而降,当时谷歌为了推出这款智能穿戴设备可谓是煞费苦心。然而今年开发者大会的主题报告却对Glass智能眼镜只字未提。

与之形成鲜明对比的是,谷歌却在大力宣传为可穿戴设备提供操作平台的新款软件,而像智能手表这样的可穿戴设备也能够提供Glass的大部分功能。智能手表不但价格相对较低、可选择的软件种类也更多,而且也避免了人们因为在头上戴个摄像头而引起的社交尴尬。

在当今的数字时代,为了争夺消费者信息屏幕的控制权,谷歌和苹果正进行着激烈的市场竞争。而此次在可穿戴设备市场的战略转型反映出谷歌已经充分意识到了赢得消费者认可的重要性。至少就目前来看,智能手表已经成为行业新宠。

判决Glass死刑为时尚早

市场研究机构ABI Research分析师尼克•斯班瑟(Nick Spencer)指出,谷歌意识到需要在可穿戴技术领域为“价格更低、功能更加细化的产品”开发软件,而这些可穿戴技术大多与移动中收发信息有关。

现在就判决Glass死刑还为时尚早。这款智能眼镜尚未得到全面普及,而谷歌也并没有针对这款产品进行任何形式的市场宣传。不过,谷歌预计将在今年晚些时候正式面向消费者推出Glass智能眼镜,届时改公司可能会推出相应的市场营销活动。医生、实地调研工作者和其他专业用户已经开始试戴了Glass。这些用户群体喜欢佩戴能够记录信息的智能设备,这样他们就可以在工作中解放双手。

谷歌已经为Glass找到了实力强劲的合作伙伴。全美最大的眼科保健公司VSP Global已经于谷歌达成合作协议,为Glass提供处方镜片和享受补贴的镜框。而全球最大眼镜制造商Luxottica Group SpA也在为旗下的雷朋(Ray-Ban)和奥克利(Oakley)等著名品牌设计更加性感的新款Glass镜框。

今年5月,谷歌更换了Glass项目的负责人,启用了更前卫更大胆的前Art.com的首席营销官艾维•罗斯(Ivy Ross),后者也曾在时尚品牌Calven Klein,Coach及Gap担任过要职。而她的前任阿斯特罗•泰勒(Astro Teller)目前是Google X部门主管,主要负责为美国军方研发未来装备的多个项目。

智能手表优势多

然而,Glass却将面临来自智能手表的严峻挑战。尽管佩戴部位不同,但两款设备的设计初衷都是为了让用户无需拿出智能手机就可以更加快速地得到和查看信息。比如,谷歌就曾经表示,智能手机应用的通知信息将会被显示在Android智能手表和Glass智能眼镜上。

智能手表的价格相对较低。虽然Glass的售价预计也会降低,但其当前售价却高达1500美元,这让很多消费者望而却步。而三星新款Android智能手表Gear Live的当前售价却仅为199美元。

智能手表也将拥有更多的应用程序供用户选择。尽管谷歌曾积极鼓励软件开发者充分利用智能手表的特点开发应用,但目前Glass仅拥有67款软件供用户使用,其中一款名为Livestream的软件可以通过Glass的内置摄像头播放直播视频。

Glass应用程序的审批过程也极其漫长。一些参加谷歌开发者大会的程序员表示,有时候审批过程甚至长达数月。与之形成鲜明对比的是,智能手表应用程序的平均审批时长约为90分钟。

注重智能手表软件研发

针对三星和LG推出的重量级产品,谷歌Android移动设备部门正在加大对智能手表产品的软件研发力度。谷歌尚未流露出自行研发智能手表的意图。

谷歌希望采用其软件支持的各种可穿戴设备能够运行良好。谷歌开发者关系部门负责人蒂莫西•乔丹(Timothy Jordan)指出:“我们将可穿戴设备视为计算技术应用的一个新兴领域。无论是佩戴在手腕上还是头部,所有这些可穿戴设备都由Android提供软件支持。”

ABI的斯班瑟也指出,智能手表还可以充当人体健康指数追踪器使用,并已经成为迄今最受消费者欢迎的可穿戴智能设备。谷歌Glass同样内置了兼容健康应用的传感器。三星Gear Live智能手表也内置了一个心率监控器。

Glass摄像头惹争议

谷歌Glass内置了摄像头,但正是这一配置让Glass颇受争议,因为人们担心Glass佩戴者可能会秘密记录和拍摄他人信息。在今年的谷歌开发者大会上,很多参会者只是把Glass戴在头顶或者挂在脖子上,以缓解人们的这种担忧。

创业公司Find. It也为Glass开发了一款应用程序。该公司创始人安德里亚娜•维奇奥利(Andriana Vecchioli)表示,在与别人进行交谈时,她经常摘掉谷歌Glass以示尊重。维奇奥利指出,在社交场合佩戴Glass很难与其他人进行交流,而Glass更适合在旅途中或召开视频会议时佩戴。

市场研究机构Forrester的研究分析师高德尔(J.P. Gownder)表示:“在消费市场,Glass需要佩戴者具有高度的道德标准,而这还需要几年的培育时间。”

今年2月,谷歌发布了Glass用户使用指南,教导用户不要成为“Glasshole”(成天佩戴谷歌眼镜而招人厌的人)并尊重他人隐私。谷歌还禁止Glass用户使用面部识别应用。

在今年3月谷歌Glass在英国开售后不久,英国电影院协会(Cinema Exhibitors’ Association)就出台新规禁止消费者在英国境内所有剧院佩戴谷歌Glas,因为Glass具备的摄像功能有可能使其成为盗版工具。而在今年1月,美国俄亥俄州首府哥伦布市的一位电影观众因为在影院里佩戴谷歌Glass而被捕,原因是联邦探员怀疑这位观众存在盗录影片的嫌疑。(景隼)

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