打着鸡血出生,顶着压力成长,加密币帝国Coinbase的崛起之路

公司不得不在12个月内从初创阶段发展到增长阶段。

在俯瞰旧金山金融区的办公大楼高层,Coinbase每天都要处理数千个来自希望购买、出售或存储比特币的投资者的请求。

比特币的价值在过去一年飙升,并于去年12月达到1.9万美元以上,于是主流投资者纷纷涌向Coinbase来购买并持有加密货币,他们都希望能够在这一潜在变革性金融技术获得华尔街普遍承认之前,提前入场。虽然如今比特币的价值已经腰斩,但企业家、风险投资家和其他人仍然对此加以厚望。

实际上,Coinbase与其他硅谷创企并没有什么不同。它也会午餐供应牛排沙拉,在冰箱里存放着椰子水和代餐饮料。全玻璃墙的会议室以历史悠久的太空探索任务命名,比如旅行者号和阿波罗号,这也响应了投资者对比特币价格的呼声:“飙升到月球!”

但在许多方面,Coinbase的风格却反其道而行之。它的态度饥渴却又谨慎,可能这也是其生存的关键,因为它试图向整个世界推销一个观点,即它对加密货币的重要性相当于谷歌对于网络搜索。

自从2012年由一位前Airbnb工程师创立以来,Coinbase一直以高速增长的速度成为更为知名的初创公司。它管理着超过2000万账户,几乎与Fidelity Investments和Vanguard一样多,是Charles Schwab的两倍。然而,就资产管理而言,Coinbase是一个规模小得多的公司;它存储着价值200亿美元的虚拟货币,而Fidelity持有着近7万亿美元资产。

随着Coinbase不断扩大其服务范围,该公司对人才的兴趣也在不断增加。它聘请了Twitter和TD Ameritrade的前高管,并于四月份宣布了两起令人瞩目的企业收购。一年前只有100人的员工数,如今也已经达到300人,并计划在明年增加450人。这还不包括超过1000人的支持合同工。除了纽约和伦敦的卫星办事处之外,Coinbase还计划于今年在北美、欧洲和亚洲开设其他办事处。

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Coinbase的秘诀并不是花哨的算法或数据驱动的广告业务,而是一个关于计算的赌注。随着金融系统的其他部分开始接触到加密货币,投资者和监管机构都会希望存在一个获得完全授权的合作平台,这一平台既要接受例行审计,也要遵守典型经纪公司的所有政策。它的品牌经过精心培育,已经具有一种信任和合法性,和世界其他地方仍然处于灰色地带自由运作的交易方式完全相反。

Coinbase的首席运营官Asiff Hirji表示:“我们的文化并不是只追求速度,或者寻求颠覆行业。当你处理人们的资产时,这是行不通的。”

对于一种新型的资产来说,这可能是非常重要的,因为这种资产几乎每天都会经历疯狂的价格波动,而且,往往也很容易受到黑市毒贩或罪犯的青睐。

他表示,与Coinbase签约的消费者必须确信他们的在线钱包不会被黑客入侵。为了将发生灾难性数据泄露的风险降到最低,Coinbase将大约99%的客户资金存储在未连接到互联网的格式中。剩余的1%——也是Coinbase用来进行交易的流动资金——来自于公司的储备金,因此客户资金永远不会直接与市场连接。Hirji表示,这1%是由Lloyd’s of London私人投保的,也提供了另一层保护。

与此同时,Coinbase必须克服一个广泛的偏见,即加密货币本身就是骗局。

传奇投资人沃伦巴菲特称比特币“可能是巨大的毒药”;比尔盖茨曾表示,如果可能的话,他可能会做空比特币。摩根大通首席执行官Jamie Dimon一直是最直言不讳的比特币怀疑论者之一。去年他称比特币是一种“欺诈”形式,不过几个月之后,他又软化了自己的态度。

区块链是真实的

但即使Dimon也承认比特币的技术具有实质性的前景。“区块链是真实的,”他在一月份告诉Fox Business。摩根大通对区块链的潜力充满信心,也正在悄然开发利用该技术的产品。

区块链是一种技术,它允许人们或公司在没有必要相互信任的情况下,立即并不可撤销地将其交易记录在公共账本上。全球有数千台计算机负责维护分类帐的信誉,这些计算机共同对系统中可能产生的伪造和其他类型的欺诈行为发出警报。

虽然区块链的实际应用仍然有限,但该技术已被提议作为自动化和简化包括购房和知识产权保护在内的所有活动的一种方式。单一的加密货币在区块链上运行,通常用于传递信息或表示有价物品。

按照自己的方式,Coinbase在加速区块链作为主流技术的接受度方面发挥了巨大的作用。例如,它在交易所中的主导地位,已经使它成为加密货币的主要制造者。目前只有四种货币(比特币、比特币现金、以太币和莱特币)可在其平台上交易。

风险投资公司Lux Capital的合伙人Zavain Dar表示,在Coinbase上市就像被录取进入顶尖大学一样。而随着越来越多的资金涌入这一交易所,Coinbase也对这一行业产生重要的影响。

“他们基本上扮演的是加密合法性散户保护者的角色,” Dar说道。“他们的选择越多,品牌也就越好。”

但Coinbase也在塑造环境方面发挥更积极的作用。今年,它推出了投资子公司Coinbase Ventures,为早期加密货币项目提供资金。许多前Coinbase员工已经开始创办自己的虚拟货币公司和投资基金, Coinbase Ventures表示将在财务上对其中一些公司提供支持。这个由前Coinbase员工组成的企业家群体非常庞大,而且具有影响力,因此也被称为“Coinbase黑手党”。

Linda Xie说,随着原有团队成员的变化,Coinbase也在逐渐改变。XIe是Coinbase黑手党成员,于2017年创办了Scalar Capital。Xie说,当他加入公司时,员工人数不到三十人。该公司现在只有很少的硬核信徒,他们深谙比特币的创始思想,即设想加密货币取代传统银行和类似机构,并相信通过使用区块链技术,能够更快、更顺畅地运作金融系统。

对于Coinbase创始人兼首席执行官Brian Armstrong来说,这是非常完美的。

Armstrong说:“遵守和信任的想法在密码社区并不是真正的流行,特别是早期的加密人,他们认为你在破快加密领域,那时甚至还有反Coinbase的人。但我真的相信,如果我们要将这项技术介绍给主流受众,我们需要以合规的方式进行。”

虽然Armstrong对在Coinbase及其电力用户平台GDAX上允许使用哪种货币有着自己的规定,但该公司表示,它将在未来一年内扩大上市的货币种类,散户投资者将有更多的选择。Armstrong说,从更大的程度上来说,认可和机构投资者中许多人都足够成熟,能够承担更多风险。

惊慌的客户

虽然Coinbase去年经历了与比特币一样的爆炸性增长,但并非没有成长的烦恼。社交媒体平台上充斥着各种各样的抱怨,比如长时间等待交易清理,延迟获得客户服务以及资金问题等。

1月下旬和2月初,许多客户惊慌地发现,他们在Coinbase上的购买行为导致他们的银行账户上出现两倍或三倍的提款,还会出现一些神秘的费用。“Coinbase耗尽了我的银行账户,”一位Reddit用户说。

这些错误发生在Coinbase的敏感时刻,当时比特币的价格已经达到了1.9万美元,吸引了普通投资者的关注。高管们立即采取行动来确定问题所在。

Coinbase副总裁Adam White说:“我记得Dan(Coinbase客户部门负责人)当时召集了团队,我也记得Asiff不断的在打电话。”

这个问题超出了Coinbase的控制范围:银行和支付处理器用于识别交易的编码框架出现了错误。导致这个问题的两家金融机构Visa和Worldpay,在2月中旬发表声明,为这一问题导致的混乱表示道歉,并进行了退款。

但这次事件却打击了Coinbase的声誉。根据Coinbase副总裁White的说法,在随后的调查中,客户表示他们现在不太可能向其他人推荐该公司。

“客户对他们的体验不满意,”他说。“这是很糟糕的。”

这一事件强调了高管已经知道的一个事实:对比特币的巨大需求将需要更多的客户支持。从那以后,Coinbase的支持人员增加了一倍多,并减少了大部分查询所需的时间,从70多个小时减少到不到10小时。该公司表示,他们已将其积压服务减少了95%。

随着比特币价格在今年春天下跌,他们的压力得到了缓解。运营和技术副总裁兼客户支持负责人Tina Bhatnagar表示,在12月份比特币狂热的高潮中,Coinbase每周接到的电话数量高达10万次。

“现在我们逐渐回归平稳,”她说。“那时绝对是峰值,现在我们每周大概会接到3万到4万。“

现在回想起来,服务问题最终对公司的影响可能并不如推动扩张过度的动机。即使Coinbase继续在充实其主要产品,但其投资和收购都在让公司变得多元化,就像谷歌逐渐将其搜索引擎的野心扩展到在线视频和自动驾驶汽车一样。

AOL前首席执行官兼Coinbase董事会成员Barry Schuler表示,过去的一年迫使Coinbase比许多同行更加快速地增长。

“公司不得不在12个月内从初创阶段发展到增长阶段,”他说。“这相当于让一个人从蹒跚学步的孩童直接变为大学毕业生,跨过了青少年时期。”

作者Brian Fung,编译:福尔摩望

本文来自猎云网,责任编辑:提魔西,版权归原作者所有,文章观点不代表锦鲤财经立场,转载请联系原作者。

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