2011~2018:这是一部比特币暗网暧昧史

探秘网络最深处

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“96%的互联网数据无法通过搜索引擎访问,其中大部分属于无用信息,但那上面有一切东西:儿童贩卖、比特币洗钱、致幻剂、赏金黑客……”美剧《纸牌屋》中有这样一句经典台词。

台词里的场景在现实中真实上演:10月7日,据CryptoGlobe消息称,上月Facebook发生大规模安全漏洞,约5000万用户信息遭泄露。这些账户信息近期在名为“Dream Market”的暗网以数字货币的形式出售,售价为3到12美元不等。

45区(ID:block-45)在这个“看不见底”的网络深海里,不断地在进行着关于人性黑暗面的交易,而比特币则为这些暗网交易穿针引线,扮演着庇护神的角色。

暗网

“暗网”的概念,是1996年美国军方为了自己的情报输送而建立的。在这个系统中,任何使用者在连接互联网时永远处于匿名状态,不会向网络泄露本机身份。

它的匿名性在于用户通过特殊的技术进入暗网,经过多重的IP地址伪装和Proxy代理软件处理后,其留下数据很难被追踪到,不法分子以此来逃避监管。

唯一进入暗网的途径就是通过Tor浏览器进入网站,如同英国小说家威尔斯著的《隐形人》一样隐形在网络世界里。但至今为止包括FBI的专业人士都无法解密Tor的保密系统。

有专家告诉45区(ID:block-45),暗网规模比明网大400~500倍,储存着互联网90%以上的信息,普通大众可以访问的只有整个互联网不到10%的网页。

由于没有法律和舆论的监控,暗网于是变成显露人性黑暗面的地方:贩毒、暴恐、色情内容、人口军火交易、走私泛滥横行。

而这些肮脏的交易几乎都优先选择使用比特币等数字货币来完成。

暧昧期

比特币与暗网的“暧昧故事”,得从一个名为Silk Road 的网站开始。

比特币诞生于 2009 年 1 月,但是诞生之初其价值基本为零。直到 2010 年 5 月 22 日,美国的程序员拉丝勒·豪涅茨用 1 万枚比特币购买了两块价值 30 美金的披萨,比特币第一次获得了 0.003 美元的价格。

2011 年 2 月份,一个来自美国加州的青年乌利布斯才在暗网搭建了一个购物网站Silk Road,也就在这个月比特币的交易价格首次达到 1 美元,与美元等价。

这个购物网站上所贩卖的东西,除了珠宝外,还有一系列被各个国家法律所禁止的“商品”,例如奴隶和以奴隶产业为核心的人口贩卖,而这些商品的交易全部以比特币为货币进行结算。

二者的“初次见面”产生奇妙的化学反应,大量的暗网交易者开始采用比特币进行交易来躲避监管,Silk Road 的创建成为了比特币最初价值的来源支撑之一。

第一次转折点发生在2013 年 10 月 1 日 ,Silk Road被强制下线,而其创始人因违反美国法律的七项指控而在旧金山被捕。受到这次事件以及其他因素的影响,比特币价格一路走低到 100 美元上下。

在 Silk Road 被查封后,根据 FBI 的调查,乌利布斯才从 2011 年到 2013 年至少获得了利润 70 万个比特币,而Silk Road总交易额为 950 万个比特币。

暗网的生命力总是如此顽强,在 Silk Road 被查封后仅仅一个月内, 2.0 时代的 Silk Road 又重新上线。

在 2.0 时代, Silk Road 在外界名声的迅速积累,其商品种类就扩展到了 1300 多种,人口贩卖也成为常态。而比特币的价值也随之成倍增长,购买力大增。

在2013年 12 月,由于媒体关于暗网的大量报道以及其他利好,比特币价格暴涨到 1150 美元。

其实早在2012年就曾有数据显示,30%的比特币交易指向暗网。

到了2014年,六大暗网中平均每天的比特币交易量达到65万美元,而当年BitPay平均每天的交易量才只有43.5万。暗网市场成了比特币在现实世界最大的价值来源。

降温

对暗网里的交易者来说,使用国际硬通货会被监管到,而比特币之所以会成为在暗网通用的交易货币,很大程度上源于二者在匿名性上的高度契合。

暗网由于其用分散式网络架构来混淆来源,再搭配全程加密传输,第三人即使拦截了通讯也难以解析其内容,它提供了匿名的信息交互平台。

而比特币提供了匿名的资产流动方式, 使用加密货币执行交易可以做到“雁过不留痕”。这个优势对于普通大众来说意义不大,但对于暗网交易者来说,它可以大幅度降低从银行系统转账后被警方跟踪的风险。

当二者结合,游离在现实世界法律与监管之外便成为暗网存在逻辑中最重要的因素。

尽管比特币与暗网有着天然的契合度,但有数据显示过去比特币在暗网的交易逐渐减少。

在Silk Road建立了3年之后乌利布斯被美国FBI抓获,Silk Road也随之瓦解。到黑色帝国崩塌之时,乌利布斯持有1800万比特币,约合12亿美元。

暗网中的比特币交易量也随之下降,根据加拿大魁北克省首席科学家 Remi Quirion 的调查报告显示,在暗网中与洗钱有关的比特币交易,从 2013 年的 1.07% 下降到 了 2016 年的0.12%。

种种迹象表明它正在逐渐脱离暗网,并开始向资本玩家的玩具开始转变。

加密货币对冲基金BKCM的经理凯利表示,通过比特币期货等金融衍生品和经过严格监管的交易所,越来越多的机构投资者开始投资数字货币市场。

比特币在经过资本工具的驯服后,逐渐从暗网中浮出水面,走向大众视野。

45区(ID:block-45)发现,另一个不可忽视的原因是比特币交易速度非常缓慢。据统计,比特币每秒只能处理7笔交易,相比之下支付宝峰值却能达到9万笔。大量未确认的比特币交易总量达到近60000个,更严重时能达到150000个左右。

威胁情报公司Recorded Future发布的一份新报告指出,由于其处理速度慢,收费高,2017年暗网的犯罪分子渐渐放弃使用比特币而使用其他加密数字货币。

比特币从最初的毫无价值,到目前的1192亿美元市值,暗网的一笔笔交易起着推波助澜的作用。而当它逐渐离开那一片黑暗世界,浮出水面后又会经历什么?

这或许又将会是一个关于人性的故事。

文 | 45区

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